A Specialized Tarmac é a bike de estrada que mais evoluiu neste século

O testemunho de um apaixonado pela Specialized Tarmac, a bike que é o sonho dos ciclistas de estrada

(Fotos: Trevor Rab)
Por John Bradley

Specialized S-Works Tarmac , uma bike que tem história: Eu testei centenas de bicicletas ao longo dos últimos 20 anos, e então você terá dificuldades para me convencer de que há uma bicicleta de estrada de competição melhor do que a Specialized S-Works Tarmac. Na verdade, quando eu não estava testando bikes, minha jornada diária por mais de uma década tem sido uma Tarmac. O que só reforçou o meu gosto pela qualidade do rolê que a Tarmac proporciona.

Veja como a melhor bike de corrida do mundo, na minha opinião, permaneceu na vanguarda da tecnologia durante todos esses anos.

Tarmac em 2003

Meio carbono, meio alumínio. Tarmac E5 • A Specialized refere-se ao E5 como seu primeiro quadro de carbono. Isso é e não é verdade. O E5 envolveu uma metade superior de carbono ligada a um alumínio inferior, em uma tentativa de combinar a rigidez do alumínio com a economia de peso e a conformidade do carbono. O primeiro quadro totalmente de carbono foi o da Roubaix, que estreou no ano seguinte, embora tenha sido desenvolvido em conjunto com o E5.

“Naquele momento, não tínhamos muita experiência com carbono”, diz Chris D’Aluisio, da Specialized, que trabalhou em todas as versões da Tarmac. “Tivemos muita experiência com alumínio, então juntá-los foi bom na época. Bicicletas de carbono, então, não eram o que são agora. Então, estávamos mergulhando um dedo na ‘água do carbono’.”

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O E5 era muito rígido, mas seria duro para os padrões modernos. Ainda assim, em 2005, o E5 já estava começando a definir o visual da Tarmac, o tubo superior arqueado que continuaria a fazer parte do design da Tarmac até 2015.

2006

14 Testes • A sede da Specialized em Morgan Hill, Califórnia, é um laboratório cheio de máquinas projetadas para girar, comprimir, esticar e bater em quadros de bicicletas. Um deles é chamado de Teste 14, porque são os diferentes testes que a Specialized teve que projetar para replicar o que aconteceu com um quadro quando o forte belga Tom Boonen o montou.

A Specialized assinou como marca fornecedora de bicicletas para o Team Quick-Step antes da temporada de 2007. Na época, a Tarmac SL1 era a principal bike de corrida da empresa. Foi também a primeira Tarmac de carbono total.

“Ela era digna de elogios”, diz o engenheiro-chefe da Specialized Luc Callahan. Mas quando Boonen pegou sua primeira SL, ele compartilhou o feedback, que mudou não apenas a próxima geração da Tarmac, mas também como a Specialized abordou o design de quadros e os testes em geral.

“Tom é um cara grande”, diz D’Aluisio. “Ele manobra a bicicleta com seu peso muito mais do que estávamos acostumados. E ele estava sentindo a roda traseira meio desconectada da bike.”

A Specialized descobriu que, embora a Tarmac tivesse uma boa rigidez de torção – uma medida ampla de quanto o quadro distorce como uma única unidade, de frente para trás –, esse número global mascarou alguns problemas locais. Boonen detectou que o triângulo traseiro não era tão rígido quanto a frente.

Nenhum dos testes existentes da Specialized poderia fazer com que o quadro se flexionasse da maneira como ele estava descrevendo. Assim, os engenheiros construíram diferentes testes até que finalmente encontraram um que poderia recriá-lo (daí o nome Teste 14 para a máquina que se concentra na flexão lateral dos stays). Como resultado, eles redesenharam os stays traseiros e começaram a testar a rigidez em diferentes pontos ao longo do quadro. Dessa forma, a Specialized começou a garantir que o que medisse no laboratório refletisse como a bike funcionaria sob as cargas em uma corrida no mundo real.

2008 – Tarmac com novos métodos de construção

Tarmac SL2 • A SL2 é a primeira Tarmac que você poderia comparar às atuais bikes de competição de carbono. Não é tão leve, rígida ou aerodinâmica, mas está no mesmo bolo – uma bike que funcionava tanto para cicloviajantes quanto para competiodores.

A SL2 também marcou a estreia da Specialized em métodos de construção modernos, como mandris de silicone, que são insertos flexíveis que permitem seções de estrutura mais fortes e mais leves ao serem pressionadas de dentro do quadro durante o processo de cura (quando as folhas de carbono são essencialmente “cozidas” em uma estrutura forte).

A SL2 foi um avanço tão grande que a Specialized a manteve por sete anos. As gerações SL3 e SL4 eram simplesmente avanços daquela plataforma, com ajustes feitos em peso e rigidez. Só em 2015 é que a Specialized começou a redesenhar tudo com a SL5.

“A SL2 foi a nossa primeira bicicleta de carbono que realmente estourou”, diz D’Aluisio.

2012 

Rider First • O Rider First (stays redesenhados) foi uma tentativa de oferecer a mesma qualidade para qualquer ciclista, através de diferentes alvos de rigidez para cada tamanho de quadro.

Historicamente, a principal diferença entre tamanhos de quadros era a geometria. Cada quadro tinha os mesmos tubos nos mesmos lugares, só cortava mais ou menos. À medida que a engenharia de carbono avançava, os fabricantes começaram a introduzir formas específicas para o tamanho, mas isso era para atingir os mesmos alvos de rigidez em cada tamanho. (Um tubo mais longo precisa de mais material, formato diferente, ou ambos, para ser tão rígido quanto um tubo mais curto.)

Cada S-Works Tarmac passou a ser construída de acordo com a rigidez específica para cada tamanho.

2015 – Tarmac com freios a disco

Bikes de estrada com freios à disco. Tarmac SL5 • A bike que surgiu dos testes com Alberto Contador foi a primeira a refletir uma aplicação completa do Rider First. Na verdade, a SL5, lançada na primavera de 2014, tinha três garfos diferentes disponíveis, dependendo do tamanho.

Ou melhor, havia 15 garfos e 30 quadros diferentes disponíveis, porque a SL5 também foi a primeira Tarmac a ser oferecida em uma opção de freio a disco, e também veio em versões limitadas da McLaren. Havia muita coisa acontecendo.

“Esse foi um projeto complicado”, diz Callahan. “Mas foi uma transição marcante para nós adicionarmos freios a disco.” A Specialized afirma que a SL5 foi a primeira bicicleta de corrida a ser oferecida em uma versão em disco. Certamente outros fabricantes refutariam. Mas vou dizer que tive a chance de testar praticamente todas as bicicletas de estrada de última geração com discos naquele ano – e a maioria das melhores bicicletas de freio de aro. E nenhuma se aproximou da SL5.

Apesar de um quadro radicalmente reprojetado – incluindo um tubo inferior mais aero e um tubo superior reto – a SL5 melhorou o manuseio e a capacidade de resposta da SL4 sem sacrificar seu peso ou rigidez. A SL5 era como todos nos diziam nos últimos 20 anos, como as bicicletas de carbono deveriam ser.

Tarmac 2018 – a mais completa

Tarmac SL6 • Quando os novos objetivos de desempenho da SL6 surgiram, os engenheiros começaram inicialmente adicionando ainda mais peso. “Foi quando Stew e seu grupo entraram e disseram: ‘Bom trabalho, pessoal. Agora saia. É a nossa vez ”, lembra D’Aluisio.

“Stew” é Stewart Thompson, que lidera a categoria de estradas da Specialized e foi o gerente de produto da Tarmac durante o desenvolvimento da SL6, para a qual ele trouxe uma abordagem mais voltada para o mercado. Isto é, em vez de os engenheiros ultrapassarem os limites e depois dizerem à equipe de produto “Aqui está a bike que fizemos”, Thompson disse: “Aqui está a bike que o mercado quer. Vá construí-la”.

A Specialized construiu seu próprio túnel de vento. As expectativas mudaram no ciclismo. E com a equipe responsável pelo produto, a Tarmac SL6 deveria responder a todas.

Primeiro: um projeto de pesquisa e desenvolvimento de seis meses. “Compramos todas as bicicletas aéreas e semiaéreas de concorrentes”, diz Thompson. “Nós cortamos tudo. Fizemos uma ligação no túnel de vento, fazendo tudo o que podíamos para descobrir o que poderíamos adicionar sem sacrificar a aerodinâmica, peso ou manuseio.”

Como sempre, o feedback dos ciclistas profissionais foi fundamental, com a Quick-Step novamente desempenhando um papel importante. Basicamente, eles disseram que queriam algo mais leve que a Venge. O resultado foi uma bike de freio a disco de 6,8 kg que a Specialized alega ser mais aerodinâmica do que a primeira geração da Venge e – para um profissional – preferível à Roubaix SL4 para corridas nos paralelepípedos. Foi a bicicleta mais completa que a Specialized já havia construído.

2019 – Tarmac para homens e mulheres

Uma bicicleta para todos. Women’s Tarmac • A Specialized fez muito para popularizar a ideia de quadros femininas e investiu pesadamente no desenvolvimento de opções de alto nível para mulheres competidoras. Mas, para o ano modelo de 2019, a Specialized engavetou a Amira – uma plataforma para mulheres da Tarmac. Em seu lugar está a Tarmac feminina, que é idêntica à Tarmac dos homens, exceto pelos pontos de contato (selim, barra e manivelas). Para 2020, até mesmo essas diferenças desaparecerão, à medida que a empresa se distancia de modelos específicos de gênero para uma abordagem muito mais individualizada: uma construção de ações, com a opção de trocar pontos de contato para que a bicicleta se encaixe em você.

A mudança começou em 2012, quando a Specialized comprou o sistema bike fit Retul. Enquanto se debruçavam sobre os dados, eles determinaram que as variações de gênero na geometria do quadro foram muito exageradas.

Nesta temporada, a equipe do World Tour feminino, Boels-Dolman, mudou da Amira para a mesma SL6 que os atletas masculinos da Specialized correm. Até mesmo a ciclista de ultrarresistência e atleta Specialized Lael Wilcox trocou sua bike Ruby por uma Tarmac.

“Para ser honesta, eu me sinto mais confortável na Tarmac do que na Ruby”, diz Wilcox, cujo “test ride” da sua Tarmac foi um pedal épico de 1.600 km, entre a sede da Specialized na Califórnia até Tucson, no Arizona. “Mudou o jeito como eu pedalo. No passado, eu estava propensa a pedalar muito em pé. A Tarmac me ensinou a sentar para pedalar com eficiência. É como pilotar um foguete.”

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