A verdade sobre a spirulina: investigamos este “superalimento”

Por que tantos atletas estão a considerando um superalimento hoje

(Foto: Getty Images)
Por Matthew Kadey

Graças aos blogs de bem-estar e aos chamados gurus da saúde, a spirulina disparou recentemente em popularidade. Mas muito antes disso, a spirulina tem sido usada como fonte de alimento por várias culturas por séculos.

Fabricantes e defensores alegam que a espirulina contém um punhado de proteínas, antioxidantes e outros compostos que fortalecem o sistema imunológico, controlam a inflamação, ajudam na digestão, melhoram o sistema cardiovascular e regulam os níveis de energia. Mas será mesmo que a spirulina cumpre suas reivindicações grandiosas? Conversamos com um nutricionista esportivo para superar a desordem e mergulhar nos benefícios da spirulina.

O que é a Spirulina?

Primeiro, vamos explicar o que é exatamente a spirulina: é um tipo de cianobactéria, que é uma família de micróbios unicelulares que crescem tanto em água doce quanto salgada. De fato, é possivelmente uma das formas de vida mais antigas da Terra. Após a colheita (na maioria das vezes a partir de lagoas de spirulina produzidas pelo homem), a biomassa é seca em um pó que pode ser usado transformado em cápsulas ou incorporado nos alimentos. Portanto, é um “verde” que você não verá ao lado de couve e espinafre no supermercado, nem é o mesmo tipo de alga que você vê em um prato de sushi.

O que a ciência diz?

Antes de começar a usar spirulina em tudo, você deve saber que as pesquisas sobre spirulina são escassas.

Alguns dados preliminares sugerem que a suplementação diária de spirulina pode melhorar os níveis de colesterol e triglicérides no sangue, juntamente com os números de pressão arterial, o que poderia torná-lo um aliado na batalha contra doenças cardíacas. Outra pesquisa sugere a ideia de que a spirulina pode tornar mais fácil para as pessoas, particularmente aquelas com diabetes, controlar o açúcar no sangue. Algumas evidências também sugerem que a spirulina tem propriedades anticâncer (embora a maior parte desta pesquisa venha de estudos com roedores).

“É mais fácil para um estudo observar como uma substância como a spirulina tem um efeito sobre um resultado mensurável, como uma doença”, diz Lori Nedescu, nutricionista esportiva e fundadora da Hungry for Results. “É muito mais difícil avaliar como isso pode impedir um resultado”.

Então, nós ainda não temos ideia se um hábito diário de spirulina pode ajudar um ciclista saudável a permanecer saudável.

Certos antioxidantes na spirulina, como a ficocianina, que lhe confere uma tonalidade azul esverdeada única, podem beneficiar os corpos em movimento, alterando o metabolismo e protegendo as células musculares.

“Provavelmente, os maiores benefícios da spirulina seriam associados ao seu alto conteúdo antioxidante”, observa Nedescu. “Atletas que consomem mais antioxidantes podem recuperar seus músculos mais rapidamente, aumentar o fluxo sanguíneo para os músculos e prevenir a inflamação crônica; todas as coisas que levam a um melhor desempenho. ”

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Um estudo na revista Medicine and Science in Sports and Exercise descobriu que nove voluntários que se encaixaram perfeitamente com 6 gramas de spirulina (aproximadamente 2 colheres de chá do pó) durante um mês conseguiram correr mais tempo antes de fatigar e queimaram mais gordura durante um exercício em esteira. Mas o estudo acima mencionado é muito pequeno e não fez um bom trabalho de controle de outras possíveis influências alimentares.

A spirulina é relativamente rica em proteínas, pelo menos em peso (cerca de 70% da sua massa é proteína). É um dos poucos alimentos à base de plantas considerados uma “proteína completa”, o que significa que contém os aminoácidos que seu corpo precisa, mas não consegue produzir sozinho. Mas isso não faz da spirulina a melhor construtora de músculos. Você teria que comer muita spirulina para que visivelmente contribuísse para suas necessidades diárias de proteína, e isso, francamente, não seria muito saboroso.

“Spirulina é muito nutriente denso, mas não deve ser encarado como uma boa fonte de proteína”, adverte Nedescu.

No entanto, um benefício da spirulina que é totalmente legítimo são os altos níveis de betacaroteno – uma única colher de chá atende o dobro da nossa necessidade diária.

“O betacaroteno é muito importante para nós, pois desempenha um papel em muitas funções do corpo, incluindo a saúde dos olhos, pele e pulmão”, diz Nedescu. Parte disso ocorre por meio de sua capacidade de ser convertida em vitamina A no corpo humano.

Além do betacaroteno, o pó verde também é uma fonte notável de vitamina K. “A vitamina K é um nutriente discreto que desempenha um grande papel na coagulação do sangue e na saúde dos ossos”, explica Nedescu.

Você também pode ter ouvido que a spirulina pode contribuir com ferro para sua dieta. Mas a forma de ferro na spirulina não é tão absorvida quanto a encontrada em carnes como a carne bovina. Ainda assim, um estudo descobriu que a suplementação de spirulina pode ajudar indivíduos mais velhos a superar a anemia, mas não se sabe se isso também seria o caso de ciclistas com baixo nível de ferro.

Embora a spirulina seja às vezes elogiada como uma fonte vegana de vitamina B12 (usada na produção de glóbulos vermelhos), Nedescu adverte que ela contém uma forma de pseudo-B12 que não é muito biodisponível para o corpo humano.

Você deve tentar a Spirulina?

Como a spirulina cresce na água, existe o risco de se contaminar com metais pesados ​​e outros perigos. A falta de controle de qualidade na indústria de suplementos torna as coisas piores. Como tal, faça sua pesquisa para definir uma marca que seja transparente no que está entregando. Algumas marcas são testadas por terceiros para mostrar que estão livres de contaminação e que você está recebendo o que o rótulo diz.

Se você estiver interessado em experimentar a spirulina, há algumas maneiras de fazê-lo. É um ingrediente comum em sucos verdes engarrafados, onde a quantidade que você está realmente consumindo pode variar muito, mas também vem em forma de cápsula ou como um pó autônomo que pode ser misturado com água, suco ou smoothies.

Conclusão

Embora muito mais pesquisas sejam necessárias antes de premiar o pó verde com o status de superalimento, Nedescu diz que os atletas que querem experimentá-la para um impulso nutricional podem fazê-lo, “mas não baseiem suas necessidades nutricionais em torno dela”, diz. “Incluir spirulina na dieta deve ser considerado uma ação suplementar que poderia ter um pequeno impacto sobre os resultados de saúde e desempenho em cima de uma dieta já saudável.” Em outras palavras, não vai doer para experimentá-la, mas a spirulina não será tudo o que você precisava para melhorar seu desempenho.