O que um escalador famoso pensa sobre o ciclismo

Um dos escaladores mais importantes da atualidade faz um paralelo entre a escalada e o ciclismo

Foto: Samuel Crosley

Mesmo antes de o documentário Free Solo ganhar o Oscar de Melhor de 2019, Alex Honnold já era um nome familiar, não?

Honnold é um escalador free solo – que não utiliza cordas e equipamentos de segurança para ascender. Aos 33 anos, ele fez uma série de façanhas lendárias, incluindo a subida ilimitada do monólito de granito de 900 metros El Capitan, no Parque Nacional de Yosemite, na Califórnia. O alpinista companheiro Tommy Caldwell chamou a conquista, que foi documentada no filme, de “the moon landing of rock climbing” (“o pouso lunar da escalada em rocha”).

Mas poucos sabem que Alex Honnold também é um ciclista. Na verdade, ele e Cedar Wright, outro escalador adepto do free solo, participaram de duas expedições de escalada, onde suas bikes desempenharam um papel fundamental.

Na primeira excursão, feita em 2013 e apelidada de “Sufferfest 1”, a dupla pedalou mais de 800 quilômetros pelas regiões norte e central da Califórnia para escalar cada uma das 15 montanhas do estado, com elevações superiores a 14.000 pés (conhecidas como “14ers”). Em “Sufferfest 2” no ano seguinte, eles mudaram do asfalto para a terra, e percorreram mais de 1.000 quilômetros pelo deserto de Moab, Utah, para o Arizona, escalando 45 icônicas torres autônomas ao longo do caminho.

“Para o Sufferfest 1, sentimos que era importante escalar todos os 14ers pelo poder humano. Parecia algo apropriado de desafio ”, disse Alex Honnold. “Nenhum de nós tinha pedalado muito, o que realmente contribuiu para a experiência. Decidimos usar as bikes novamente para o Sufferfest 2, principalmente porque foi uma experiência incrível e imersiva”, completou.

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Alex Honnold: escalador e ciclista

Honnold observou paralelos entre escalar e andar de bicicleta. “Ambas as atividades são ótimas maneiras de experimentar uma paisagem, para realmente sentir que você faz parte do mundo natural”, disse ele. “Ainda em ambos os casos, você se move pelo terreno de forma relativamente lenta, o que te dá muito tempo para olhar em volta e pensar sobre o que está ao seu redor.”

Honnold e Cedar em Sufferfest 2, em 2014 (Foto: Samuel Crossley)

No entanto, para dois recém-chegados ao esporte, o ciclismo teve seus desafios. “No Sufferfest 2 eu troquei os pneus muitas vezes, o que me deixou louco”, disse Honnold. “Mas esse é o risco de se pedalar uma bike híbrida em estradas de terra a uma velocidade muito alta. Eu acho que o maior desafio para nós dois foi apenas a quilometragem. A quantidade total de exercício lentamente nos reduz à poeira ”.

Honnold é, sem dúvida, o maior escalador free solo da sua geração – e provavelmente o melhor de todos os tempos. Adicionando um componente de ciclismo às suas expedições, ele e Wright tinham uma nova habilidade para dominar. “É divertido ser um novato em algo novo”, acredita Honnold.

“Sufferfest 2 foi minha primeira tentativa explícita de combinar uma viagem de escalada com um projeto da Fundação Honnold”, disse ele. “Obviamente, ambos são partes importantes da minha vida, mas eu queria juntá-los. E acho que funcionou muito bem… Fizemos coisas semelhantes em um projeto em Angola e uma expedição ao Quênia. ”

Para Honnold, que fez história com a primeira escalada free solo do El Capitan em 2017, os últimos anos que antecederam, tanto a escalada quanto o documentário, foram um turbilhão. Mas ele provavelmente vai reservar um tempo para andar de bicicleta no meio de sua carreira de escalada: é nítido que Sufferfest deixou uma impressão duradoura.

Alex Honnold tendo que lidar com uma troca de pneu (Foto: Samuel Crossley)

“É claro que eu não gostaria de fazer todas as viagens de bicicleta, mas para os lugares certos e os momentos certos do ano, isso pode tornar qualquer experiência mais memorável. Em apenas 20 dias de aventura pedalando, Cedar e eu nos sentimos como se tivéssemos completado mais um ano de vida.”